4日間で140本を飲む試飲会の初日を無事に終え、調子の出てきた2日目。本日はたこ焼きさんのバトンを受け継ぎ、大酒飲みのビールさんが登場! 前半戦、対峙する缶酒は発泡酒・第三のビールだ。一番飲まれている缶酒のカテゴリなので、舌と肝臓をかけてアリかナシかを徹底討論! 後半戦は缶酒界随一のジャンクカテゴリー、ストロング系との対峙へ――無事生還なるか。

2020年6月25日花の金曜日。限りなく昼に近い朝。
担当編集・佐藤七海は自宅の布団の上でうつ伏せで呻きながらやっとのことで目を開けた。
目覚ましのスヌーズ機能も佐藤を起こすことをとうにあきらめている。

佐藤は顔を枕にうずめたまま、鉛でできてるんじゃなかろうかというくらい重たい右腕で携帯を探した。
ギリギリ電池は生きている。電池残量に促される様にのろのろと佐藤はメールを打った。

「お酒、冷蔵庫に入れておいてください。」

メールを受け取った編集部員は数秒固まった後、思わずつぶやいた。

「あいつ、やりやがった…。」

登場人物紹介

たこ焼きさん(左)前職がたこ焼き職人という経歴を持つライター・高橋健太。「タダ酒が飲める」という甘言に乗せられノコノコやってきたところで、いきなりたこ焼きヘッドを被せられた。好きな酒はウイスキーと日本酒。2日目は不参加だったため、割と元気。

たい焼きさん(右):本企画の言い出しっぺで担当編集・佐藤七海。好きな酒はビール。その立場ゆえ、4日間の試飲会全てに参加するという苦行を自らに課した……はずだったのだが、3日目となるとさすがに若干グロッキー気味?

3日目はさすがにパワーダウン? つまみにも疲れの色が

たこ焼き

さあ、今日は30本以上飲まなきゃなりませんね! ……て、たい焼きさん、テンション低くないすか?

たい焼き

いや……さすがに3日目となると疲れも出てくるし、昨日ちょっとやらかしてしまって……。

たこ焼き

えっ、昨日やらかしたんすか?

たい焼き

……なんか相当ひどかったようなので、黙秘します(笑)

この日のつまみはからあげと焼き鳥、ポテサラ、きんぴら、乾きもの各種。その中で妙に異彩を放つのがもずく酢。ここからも、疲れの色が見える。
たこ焼き

なんか、全体的に茶色ですね。

たい焼き

一応、 今日のお題のレモンサワーとハイボールに合うかと思って用意したんですけど、色合いは地味になっちゃいましたね。

たこ焼き

瀬戸内レモンと柿ピーはレモンサワーに合わせてレモン味?

たい焼き

そうそう、これもまた検証できたらなと思って。あとハイボールはレモンが合うかなって。

たい焼き

そして、やっぱりこれは欠かせないですよね。

たこ焼き

初日よりグレードアップしてる!?

レモンサワーからスタート。ひたすら缶を開けまくる。

左から、宝酒造 極上レモンサワー 味が変わる!?レモンサワー178円、キリン 麒麟特製レモンサワー155円、アサヒ 樽ハイ倶楽部 レモンサワー、コカコーラ こだわりレモンサワー檸檬堂 定番レモン151円。
たこ焼き

味が変わるレモンサワー。これ、おもしろいっすね。最初うすめで、時間が経つと沈殿するから後に行けば行くほど甘い。

たい焼き

アイデア賞って感じですかね。私はやっぱり樽ハイ倶楽部が好きです。炭酸強めに感じるし、リキュールのほのかな甘さがいいです。気持ちレモン足したい感じだけど。

たこ焼き

こうしてみると檸檬堂ってかなり甘いなあ。コカコーラ初の酒商品でしたっけ。やっぱりジュース寄りなのかな。

レモンサワーは、甘みと酒感で風味が二極化

左から、サントリー こだわり酒場のレモンサワー155円、サントリー 明日のレモンサワー155円、サッポロ レモン・ザ・リッチ 濃い味レモン140円、サッポロ キレートレモンサワー155円。
左から、サッポロ レモン・ザ・リッチ ビターレモン140円、JINRO サンキスト レモネード・サワー176円、東京ヤエス ヤエスレモンサワー140円、合同酒精ビネガーサワー レモン118円。
たこ焼き

お、レモン・ザ・リッチは果汁3%だけどレモン感すごく強い! ただ、正直ビターレモンと普通のやつ、違いがわからん。

たい焼き

それを言うと、サンキストはもっと甘い気がしますね。ジュースのサンキスト飲んでるみたい! 逆に、キレートレモンはジュースとはちょっと印象違うかも。作られた酸っぱさ的な感じっていうのかなー。

たこ焼き

それに比べて、こだわり酒場と東京ヤエスは甘さがほとんどなくて酒が前面に来るなあ。レモンサワーは果汁感重視のやつと、甘さ控えめ酒ガッツンで両極端な印象かも。

たい焼き

甘いのが軟派で、酒ガツンは硬派的な。

たこ焼き

言い方ね。

今回のおつまみMVPは、瀬戸内れもんイカ天。スナック自体にもレモン風味が付いていて、相性バッチリだった。

有名アーティストとのコラボ商品も

左から、宝酒造 私のレモンサワー140円(イオングループ限定)、宝酒造 私のレモンサワー 塩レモン140円(イオングループ限定)、宝酒造 レモンサワースクワッド242円(ローソン限定)、アサヒ Slatレモンスカッシュサワー141円、カインズ レモンチューハイカロリー43%オフ93円(カインズPB商品)。
たこ焼き

このレモンサワースクワッドって、EXILEが結成当初に中目黒で夢を語らいながら飲んだ味を再現しているらしいですよ。缶の横に書いてある。

たい焼き

あー、ファンにはたまらないやつなんでしょうね。って、意外としっかりレモン風味あって硬派寄りの味ですよ!

たこ焼き

後半はかすかに塩味あってバランス取れてる。やるなっ!

左から、TaKaRa canチューハイレモン210円、博水社 ハイサワー缶(レモンチューハイ)176円、アサヒ チューハイハイリキレモン210円、キリン 本搾り™チューハイレモン155円。
たい焼き

一日目の試飲会で飲んだグレープフルーツと同じく、キリンの本搾りがいちばん果汁感あって自然な味でおいしく感じる。

たこ焼き

たしかに。悪いものが入ってなさそうなこの感じ、ファンが多いのもわかる。

たい焼き

うわ! ハイリキはニオイがきつい! 本搾りとは正反対でこれはワルだぞ(笑)

たこ焼き

いや、これ飲んでみたら意外とうまいのかも……って、飲んでもキョーレツ! 危険な感じするなあ。……って、どうしたんですか? たい焼きさん?

たい焼き

私、今日はこれ以上飲めないかも。

たこ焼き

またまた、ご冗談を。

たい焼き

いや、昨日のお酒が残ってるのと、明日朝イチに取材で木登りしないといけないんです! たい焼きも木から落ちる…ってシャレにならないんでね。そして、このハイリキで一気にメーター振り切った感じです。

たこ焼き

ちょっと待って。

たい焼き

……ハイボール、頑張ってもらっていいですか?

たこ焼き

ねぇ、ちょっと待ってったらぁ!

孤軍奮闘のハイボールへのチャレンジ

左から宝酒造 焼酎ハイボール ドライ155円、宝酒造 樽が香る焼酎ハイボール168円、サントリー 角ハイボール缶207円、サントリー トリス ハイボール缶176円。
左から、サッポロ 男梅ハイボール155円、合同酒精 うすにごりハイボール184円、アサヒ ウィルキンソン・ハイボール155円。
たい焼き

さあ、ハイボールだけでも20本近くあります。ハイボールのジャンルは、結構お店めぐって探し回った銘柄も多いんですよ。たこ焼きさん、ウイスキー好きですし、ここはファイト!

たこ焼き

あんた、どの口が言ってんだ。それにしても、角ハイボールは安定の味だなあ。酒の風味も炭酸も、全てバランスが取れてる。それに比べてトリスハイボールは酒感弱くて甘口な印象。同じメーカーから出てるけど、しっかり差別化できてるなあ。

たい焼き

ふむふむ、なるほど~。

たこ焼き

あと、個人的に気になってたウィルキンソン。炭酸の強さが気持ちよくてぐいぐい行けちゃう。てか、これ何気にアルコール9%か。ストロングと変わらなくて危険だなあ。

たい焼き

フムフムナルホドー。

たこ焼き

相槌くらいは頑張ってもらえませんかね?

変わり種たちは、ハイボール感弱し

左から、サントリー トリスハイボール缶 コーラハイ110円、サントリー ジムビームアップルハイボール110円、合同酒精 トーキョーハイボールしそ梅風味157円、合同酒精 オオサカハイボールミックスジュース風味157円。
たこ焼き

ぜえ、ぜえ。次は変わり種ですね。この辺はあまりウイスキーっぽさがない気がします。オオサカハイボールなんて、ミックスジュースの味しかしないっすわ。とにかく甘い。

たい焼き

本当ですか? じゃあ、私もひと口行ってみようかな。うん、トーキョーハイボールはバイスサワーみたいですね。トリスのコーラハイも、コーラの味強めでハイボールらしさはない。

たこ焼き

待って、なにこの味のジェットコースター。舌が振り回されて、なんか気持ち悪くなってきた。ううっ……。

作り手のこだわり見える本格焼酎系と、意外な伏兵

左から、HAKKAISAN よろしく千萬あるべし焼酎ハイボール ドライレモン250円、味香り戦略研究所 鹿児島ハイボールまろやか240円、味香り戦略研究所 鹿児島ハイボールさわやか240円、田苑酒造 田苑金ラベルハイボール180円。
左から、金しろハイボール キンハイ缶239円、金しろハイボール ギンハイ缶239円、トップバリュ 辛口焼酎ハイボール ドライ140円(イオングループPB)、トップバリュ 辛口焼酎ハイボール 沖縄県産シークワーサー140円(イオングループPB)。
たこ焼き

鹿児島ハイボール、思いっきり宝山じゃん! とにもかくにも酒の風味強すぎだけどおいしい。ハイボールとは? って気もするけど、ここまで飛びぬけると潔さを感じますね。

たい焼き

この辺の本格焼酎系は、酒好きな作り手が作ったった! って雰囲気が伝わってきますよね。(←あれ、飲んでないのでは?)

たこ焼き

そうそう、よろしく千満とかキンハイ、ギンハイも全て直球勝負で酒の味が前面に出てる。刺し身とかをつまみにしてもいいかもしれないですねえ。

左から、アサヒ 端麗辛口ハイボール155円、SEIYU みなさまのお墨付き 3年貯蔵スコッチ使用ハイボール138円(西友PB)、成城石井 プレミアムハイボール328円(成城石井PB)、三郎丸蒸留所 HARRY CARANES クラフトハイボール429円。
たい焼き

あ、成城石井のプレミアムハイボールとHARRY CRANES、飲んでみてください。高かったんだから!

たこ焼き

成城石井のやつ、30年熟成の国産ブランデー入り? 香りめっちゃいいっすね! HARRY CRANESの方はスモーキーな樽の香りが心地いい。このふたつは乾きものをつまんでチビチビやるのが合っていそう。

たい焼き

逆に、激安だったのが西友ブランド「みなさまのお墨付き」のハイボールです。3年貯蔵スコッチ使用とか書いてあるけど、どうなんですかね?

たこ焼き

えっ! これすごいっすよ。角ハイとかに負けないくらいウイスキーの香り強くて、すごくうまい。これで138円なら、コスパ良すぎだと思います!

たい焼き

本当ですか? 西友おそるべし……。

本日のまとめ

たい焼き

いやあ~、本数も多かったし、なかなかしんどかったですねえ。

たこ焼き

後半は、主に僕がね。

たい焼き

レモンサワーとハイボールはどれも味が似てしまうかな、と思っていたんですけど、モノによって結構差が出ていてびっくりしました。

たこ焼き

僕は、「みなさまのお墨付き」が一番衝撃だったかな。価格に反した味の濃さに感動しました。

たい焼き

とにもかくにも、今日ちょっと休めたおかげで明日も頑張れそうです。昨日の二の舞にはならないぞ。

たこ焼き

だから昨日何があったんですか!

たい焼き

たい焼きから押しつぶされてあんこ出る感じで……。一日目にあんなこと言ったけど、酒に飲まれ押しつぶされました。あーツライ、この仕事。

たこ焼き

酒を飲むだけで仕事になるんですよって力説してた人の言葉とは思えないっすね。

レモンサワーとハイボール、合わせて約40本を飲み切ったたこ焼きさん&たい焼きさんコンビ。4回にわたる試飲会も、次が最終日。無事に乗り切ることができるのか! 次回に続く!

*掲載されている商品の表示価格は編集部調べ(2020年6月時点)です。期間限定の商品など、販売終了となっている可能性がありますので、ご了承ください。

文・構成=高橋健太 撮影=佐藤七海