2018年1月から運行が開始された自転車と一緒に旅ができるサイクルトレイン「B.B.BASE」。行き先は両国駅を起点に内房や外房、銚子、佐原の4コース。 2020年10月からは佐原コースが鹿島神宮まで延伸し、平日の運行も開始される。今回は古きよき街並みの佐原へ、いざショートトリップ!

霞ケ浦寄り道サイクリング! 

湖岸の堤防の上を舗装し、2013年に全線が完成。雄大な眺めと湖上を渡ってくるそよ風が心地よい。ちなみに一周ぐるりと回ると約125km!

園内では舟巡りも! 『水郷佐原あやめパーク』

水郷筑波国定公園内にあり、例年6月にはあやめ祭りが開催。400品種150万本のハナショウブが咲き乱れる。
入園料600円。9:00~16:30、月休(あやめ祭り開催中は無休。入園料800円。8:00~18:30。)千葉県香取市扇島1837-2 ☎0478-56-0411

炭火焼きたての味わいを 『にしくら』の手焼せんべい

水郷潮来は米処。一枚一枚を丁寧に炭火で焼き上げた、創業51年の手焼きせんべいで、販売のみならず手焼きせんべい体験5枚500円(要予約)も。
7:00~19:00(売り切れ次第終了)、無休。茨城県潮来市潮来1086-33 ☎0299-62-2286

金魚すくい 習えます!『天然屋』

全国で3カ所しかない金魚すくい塾を開催するほか、釣り堀があり金魚やタナゴ釣りもできる。金魚すくい塾は3回200円~。
10:00~18:00、水休。茨城県行方市玉造甲1245-1 ☎0299-56-6822

360度の迫力 ある景色を! 『虹の塔』

高さ60mの展望台からは360度パノラマ大展望が! 霞ヶ浦の奥に筑波山も見える。
入館料300円。9:30~ 16:30、月休(祝の場合は翌火休)。茨城県行方市玉造甲1234 霞ヶ浦ふれあいランド☎0299-55-3927
※2020年8月現在霞ヶ浦ふれあいランドは営業中だが、虹の塔ほか屋内施設は休業中。

富士見塚古墳公園

6世紀初めの築造と推定される前方後円墳で、墳丘の全長は78m。標高35mの墳頂からは、冬の晴れた日には名称の通り、富士山を望めることも。
茨城県かすみがうら市柏崎1553-3 ☎029-896-0174

湖畔沿いでBBQもできる! かすみキッチン/かすみマルシェ

地産地消×ヘルシーをコンセプトに、市の産品を活かしたメニューを提供する『かすみキッチン』は湖畔でBBQ(3300円、要予約)も。店内のおすすめは蓮根豚レモンジンジャー焼きランチセット1530円、坂農苑のブルーベリーパフェ610円(ランチセット410円)。
11:00~14:30LO(土・日・祝は~15:30LO)、月・火休(祝の場合は翌休)。茨城県かすみがうら市坂4784番地先かすみがうら市交流センター ☎029-896-1227

 

地産のフルーツや野菜のほか、ジェラートやコーヒーの販売もする『かすみマルシェ』。完熟いちごの地ビール550円がおみやげにおすすめ。
10:00~16:00(土・日・祝は9:00~17:00)、不定休。茨城県かすみがうら市坂4784番地先かすみがうら市交流センター ☎029-896-1227

自転車乗りのための施設『PLAYatré TSUCHIURA』 に到着!

「プレイアトレ 土浦」2・3Fに展開される「ステーションロビー」内は自転車をひい ての往来が可能。JR常磐線土浦駅西口からすぐ。営業時間は各店舗によって異なる、無休。土浦市有明町1-30 ☎029-835-3000

佐原からの約66㎞にも及ぶロングライドの果てにたどり着いたのは土浦。

茨城県南部の主要都市である土浦駅へは、常磐線の普通列車なら、上野駅からのんびり約1時間。特急に乗れば旅気分たっぷりの座席で約45分で行ける。そこは東に霞ケ浦、西に筑波山を望みつつ、人も商いも多く集まる豊かな土地だ。そんな土浦駅がいま、ある“愛好家”にとってドキドキワクワクな画期的進化を遂げている。

 

 

自転車専門店『ル・サイク』では、さまざまな種類のレンタサイクル をラインナップ。気に入った自転車と同じものを次の自分の愛車に、 なんていうのもアリ。10:00~20:00。☎029-846-3192

愛好家、それはサイクリストのこと。四六時中自転車のことばかり考えているフリークスから、「自転車ってなんだかキモチいいよね!」というビギナーまで、すべてのサイクリストのハートを鷲づかみにする自転車LOVEな『プレイアトレ土浦』が、土浦駅に誕生したのだ。

『NANAIRO Eat at Home!』内のリバヨンフロア(お座敷席)は4~60名利用可能なパ ーティプランや卓球台も。11:30~ 22:00。☎029-825-7716
『NANAIRO Eat at Home!』サニーデイズバーガーランチ1200円(ドリンク別)。
『ハオツー中 華料理』はスタンド式で本格中華が味わえる。 11:30~22:00。☎029-825-0802
『ハオツー中 華料理』油淋鶏ランチ800円。

「プレイアトレ土浦」は、「つくば霞ケ浦りんりんロード」というサイクリングコースの玄関口に位置する商業施設で、館内には、サイクルショップやカフェ、レストランなどが並び、なんと自転車の持ち込みが自由!

 

館内の自転車押し歩きOKサイン。
“READING LIFE”をコンセプトに、本の先にある体験(読書会やゼミなど)までをも提供する『天狼院書店』。9:00~22:00。☎029-897-3325
『IBARAKI佐藤酒店』は創業70年の茨城地酒専門店。 角打ちもあり。10:00~21:00。☎029-811-6790
あの『タリーズコーヒー』にも自転車ラックが備わる。7:00~21:00、無休。☎029-869-8870

今日の宿はこの『プレイアトレ土浦』に2020年3月19日にオープンしたばかりの自転車LOVEすぎる新しいホテル。
つまり、24時間自転車といっしょが叶う、あの星野リゾートが「BEB」ブランドでオープンしたサイクリングホテル『星野リゾート BEB5土浦(予約センター☎0570-073-022)』なのだ。

宿泊の拠点ができたことで、ますます盛り上がるここ土浦は、サイクリストが心底くつろげるパラダイスに変貌を遂げていた。

彼はもうすっかりいびきをかいているけど、明日は『りんりんロード』でもうひとサイクルリングしてみようかな。

おまけ:りんりんロードで極上自転車さんぽ

日本一“平坦”な全長180kmの自転車専用道をうたう「つくば霞ケ浦りんりんロード」は、JR土浦駅を中心に東に霞ケ浦一周を、西に筑波山周辺をめぐることができるサイクリングコース。もともと有名だった「つくばりんりんロード」と「霞ケ浦自転車道」などを、ひとまとめにするかたちで2016年に名称変更された。とくに旧筑波鉄道の廃線跡を転用した西側の「旧筑波鉄道コース」は、片道約40kmと距離もそれほど長くないのでビギナーの自転車さんぽにはうってつけ。県内11カ所の貸し出し施設で乗り捨てOKな有料レンタサイクルを土浦駅(りんりんスクエア土浦)で借りることで、コース西端(終着ポイント)のJR水戸線岩瀬駅までワンウェイのライトなサイクリングが手軽に楽しめるのもうれしい。

藤沢休憩所

廃線となった旧筑波鉄道 の元「藤沢駅」はいま、サ イクリストがホッとひと息つく休憩所に。眼前の 筑波山を眺めつつ、ドリンクでのどを潤したい。

平沢官衙遺跡ひろば

芝生が気持ちいい平沢官衙遺跡(ひらさわかんがいいせき)は1000年以上前 の奈良・平安時代の筑波郡の役所跡で国指定重要 文化財でもある。
県道 138号沿い、大池公園近く。

彩食工房ひるくらむ

サイクリスト御用達店の 人気メニューは柔らかリブとチキンフリッターのランチ1300円。
つくば 市北条1410 ☎050-3708-1844

取材・文=佐藤七海(編集部) 撮影=三浦孝明 イラストマップ=tent
※『散歩の達人』5月号より加筆・一部再構成