ビートルズ好き少年がたどり着いた場所

中学生のときビートルズの映画を観て以来、ビートルズにのめり込んだ。学生時代にはレコード店経営も経験した音楽狂は、なんとライブハウスまで作ってしまった。

現在は15グループほどのビートルズカバーバンドを擁す。バンドを掛け持ちするプレイヤーもいるのだそう。
広々とした店内でゆったりテーブル席でライブを楽しめる。ステージが目の前で心地よい生音に酔いしれる。
武道館公演最終日のチケットも。

当初はビートルズ専門だったが、世はバンドブーム前夜。新宿のライブハウス『新宿ルイード』と縁があったこともあり、瞬く間に若手注目株が出る人気のハコになった。「シーナ&ロケッツが出たときは400人入った!」と、河辺さんは当時の熱狂ぶりを振り返る。

ユニコーンや聖飢魔IIなども出演。
マネージャー河辺さんを覚醒させた映画のポスター。
出演バンドがプレゼントしてくれたという、オノ・ヨーコサイン入りジャケットは超貴重。

日本ロックシーンに歴史を刻む場所ながら、今もビートルズサウンドを体感できる場所として多くのファンを集める。「2回引っ越していて、ここで3軒目。スピーカーや吸音設備など、やっとやりたいことができるようになりました」。メイヤーのスピーカーは低音がしっかり鳴り、一つ一つの音がクリアに響く。音楽もスマホで楽しめる現代にあって、この店が伝えるのは「演奏」の面白さ。奏でる側も聴く側も、生でビートルズを感じる喜びに浸れる。

「ぜひ一番前の席で観てほしい。バンドが一生懸命やってる姿を感じ取れるんです」。そう話す河辺さんの笑顔は、映画『ビートルズがやって来るヤァ!ヤァ!ヤァ!』に胸を熱くした中学生のあの頃と何も変わっていない。

ビートルズについて、「初期にスタイルが確立しているのがスゴい」と、前期派の河辺さんは熱く語ってくれた。
【Master’s Choice 1/213】A Hard Day's Night
アイドル時代のビートルズの代表曲で7枚目のオリジナルシングルで、『ビートルズがやって来るヤァ!ヤァ!ヤァ!』が旧邦題。「1964年のジョン・レノンは最高です」と、映画からハマった河辺さんイチオシの楽曲。

取材・文=半澤則吉 撮影=小野広幸

住所:東京都国立市中1-2-19/営業時間:18:45~23:30/定休日:無/アクセス:JR中央線国立駅から徒歩8分